神的眼淚 ―乳香

神的眼淚 ―乳香
發表於: 芳療專欄


挺然屹立於貧瘠荒漠,堅硬粗糙的樹幹與蜿蜒曲折的形貌別具特色。提到乳香,總能令人聯想到沙漠中日夜跋涉的駱駝商隊與中東色彩的悠揚樂音。乳香樹生長於阿拉伯半島的阿曼、蘇丹、葉門,以及非洲的肯亞、索馬利亞等地區。

而這株樹所蘊含的芳香物質多儲存在樹脂當中。當利器劃破樹皮,便會有乳白色的汁液潺潺流出,隨後凝結為琥珀色的水滴狀固體,這便是樹脂。


乳香樹脂的運用歷史悠久綿長,自古以來便圍繞著神靈祭祀,帶有濃厚的宗教色彩。傳說中古埃及人將其視為「神的眼淚」,在日出時焚燒乳香,便能透過裊裊升起的煙霧與太陽神連結。而聖經故事中也記載,在耶穌誕生時,乳香便是東方三賢者獻上的禮物之一,另外兩項則是黃金與沒藥,可見乳香與黃金是同等地珍貴。


在頂級的神聖乳香 Boswellia sacra 所生長的國度阿曼,乳香被奉為國寶。除了焚香、製作香氛產品外,也會入藥、泡茶,或以口嚼方式來保健養生,與日常生活密不可分。

從阿曼啟程,乳香自千年前便隨著駱駝商隊遍及耶路撒冷、羅馬帝國、波斯、埃及、印度,甚至中國。成為橫跨數塊大陸,穿越數十世紀,貫串起不同文化信仰的神聖香氣。如今的人們尚能從乳香之路的遺址,遙想當年的沙漠商旅風情。


乳香樹脂經過採集、蒸餾而成色澤淡黃、流動性佳的精油。而乳香屬於多分子型的精油,可萃取出高達兩百種的芳香分子[1]。其中的主要成分包含了α-蒎烯(α-pinene)、檸檬烯(limonene)與β-水芹烯(β-phellandrene)等萜烯類芳香分子[2]。

這樣的分子組成,讓乳香精油在嗅聞時以酸香檸檬調入息,略帶辛香的木質調居中,尾端留下一絲香脂餘韻。有別於多數樹脂類精油的醇厚形象,乳香的香氣整體輕盈上揚,彷彿能上達天聽,獨具空靈感。

而這樣古老珍稀,具有神聖感的香氣,在芳香療法的應用相當普遍。乳香精油具有平緩及通暢呼吸的效果[3],因而相當適合與身心靈活動結合,在諸如靜心冥想、宗教祈願、瑜珈練習與任何需要沉澱思緒的場合使用。


而乳香對呼吸系統的益處不僅於此。文獻指出,乳香具有抗感染、抗發炎、抗氧化與調節免疫機制等作用。作為感冒、支氣管炎與氣喘等呼吸道及肺部相關感染疾病的輔助治療方式,可緩解諸如黏膜充血腫脹、咳嗽、呼吸困難、發出喘鳴音等症狀[3-8]。

若從心理健康角度來探討乳香的助益,在以老鼠為研究模型的研究中,乳香精油能夠有效調節神經系統,降低有「壓力賀爾蒙」之稱的皮質固酮(corticosteroid)、減少體內氧化壓力、提升「快樂賀爾蒙」血清素(serotonin)的含量,達到抗憂鬱及抗焦慮的效果[9-11]。以此為本,乳香在臨床上也實際應用於緩解初次生產婦女在產程的焦慮及疼痛感[12],以及減輕病患在面對生命末期的躁動不安情緒[13]。

從享負盛名的抗老美膚功效,到呼吸道防護與情緒療癒,乳香精油多方位的作用面向能夠同時為身體和心靈帶來支持與呵護。在眾人步步為營,充滿挑戰與不安的時期,有這麼一款香氣能給予我們此般陪伴:在呼與吸之間獲取保護助力;在吐與納之際感受安穩平靜。

1. Ammon HP. Boswellic acids in chronic inflammatory diseases. Planta Med. 2006; 72 (12): 1100-1116.
2. Cole L.Woolley et al. Chemical differentiation of Boswellia sacra and Boswellia carterii essential oils by gas chromatography and chiral gas chromatography–mass spectrometry. Journal of Chromatography A. 2012; 1261: 158-163.
3. Botros R. Mikhaeil et al. Chemistry and Immunomodulatory Activity of Frankincense Oil. Verlag der Zeitschrift für Naturforschung. 2003; 58 (3-4).
4. Rasoul Zaker and Siamak Beheshti, An updated review of the therapeutic anti-inflammatory effects of frankincense. Advanced Herbal Medicine, Winter and Spring 2020; 6(1): 1-27
5. Stephanie Leigh-de Rapper et al. Odoriferous Therapy: A Review Identifying Essential Oils against Pathogens of the Respiratory Tract. Chem Biodivers. 2020; 17 (6): e2000062.
6. Amal A. Mohamed et al. Assessment of Antioxidant and Antimicrobial Activities of Essential Oil and Extracts of Boswellia carteri Resin. International Journal of Pharmacognosy and Phytochemical Research. 2015; 7(3); 502-509
7. Lee, Hye-Youn et al. Anti-inflammatory Effect of Boswellia sacra (Franckincense) Essential Oil in a Mouse Model of Allergic Asthma. Microbiology and Biotechnology Letters. 2008; 36 (4), 343-352.
8. Pratibha. Chemsitry and Medical Properties of Frankinscense. Chemical Weekly August 20. 2019; 198-120.
9. Okano, S. et al. The effects of frankincense essential oil on stress in rats. Journal of Oleo Science, 2019; 68, 1003–1009.
10. Hosny, E.N., Elhadidy, M.E., Sawie, H.G. et al. Effect of frankincense oil on the neurochemical changes induced in rat model of status epilepticus. Clin Phytosci. 2020; 6 (3).
11. Zhang Ye-qi et al. Anti-depression Effect of Frankincense Essential Oil. Natural Product Research and Development. 2015, 27(1): 31-34.
12.  Esmaelzadeh Saeieh S. et al. Effect of Aromatherapy with Boswellia carteri on Anxiety in First Stage of Labor in Nulliparous Women, Complementary Medicine Journal Of Faculty Of Nursing & Midwifery. 2016, vol. 5, no. 4 (17): 1314-1323.
13.  BabarAli et al. Essential oils used in aromatherapy: A systemic review. Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine. 2015; 5 (8): 601-611.


作者簡介
彭逸涵 Yi-Han Peng
現任10/10 HOPE 芳療訓育講師
花蘿蔓芳療學院 芳療講師
台北市南港社區大學 精油手作課程講師
天主教善牧基金會 精油手作課程講師

2021年10月12日